Come è fatta la Tiroide?

La Tiroide si trova nella parte anteriore del collo, in posizione centrale. La forma della tiroide è simile a quella di una farfalla, nella quale i due lobi corrispondono alle ali, che sono unite al centro da una parte definita istmo. Al di sopra della tiroide e dietro si trova la laringe e al di sotto della tiroide la trachea, due tratti dell’apparato respiratorio.

Nell’infanzia e nell’adolescenza la tiroide aumenta di dimensioni e, in particolare nell’età della pubertà, mostra un evidente incremento di volume. In età adulta forma, dimensioni e peso della tiroide possono variare da un individuo all’altro, anche in condizioni normali. Stimoli provenienti dall’ambiente possono influire sulle dimensioni, pur in assenza di malattie, e alcune patologie ne alterano profondamente volume e forma.

tiroide (2)

Analizzando il tessuto della tiroide al microscopio, si osserva che esso è formato da strutture di cellule, definite follicoli, disposte in un unico strato intorno ad un lume ripieno di un materiale denominato colloide. Le cellule che costituiscono i follicoli hanno una forma simile a un cubo. La colloide è costituita da una proteina di grandi dimensioni, la tireoglobulina, alla quale si legano gli ormoni prodotti dalla tiroide. La struttura della ghiandola è ricca di vasi sanguigni che la mettono in comunicazione con il resto dell’organismo.

Fra i follicoli sono distribuite cellule, definite parafollicolari, che producono la calcitonina, un ormone che, insieme al paratormone secreto dalle ghiandole paratiroidi, regola il metabolismo del calcio nell’organismo.

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